HISTORIA DEL CATALOGO ATV Music - SONY/ATV


1950-1960

En los años cincuenta y principios de los sesenta las editoras de canciones hicieron una gran cantidad de dinero. Cualquier persona que escribía canciones necesitaba de un buen editor por varias razones: (1) el editor conseguiría supervisar la canción publicitada, impresa y vendida - (2) el editor pondría la canción en torno a cualquier artistas, que podría cantarla, por lo que es seria más lucrativa; y; (3) el editor supervisaría lo recaudado de todas las regalías de la venta de partituras, versiones de temas de otros artistas, y cualquier otro ingreso que una canción puede generar - aparte de la venta real de registros.

1962

En noviembre de 1962, George Martin era un productor de discos que había estado a cargo de su propio sello discográfico. Mantuvo contactos con muchas personas del mundo del espectáculo, uno de ellos era Dick James quien tenia una casa editora de música llamada "Dick James Music".

En la práctica, los editores de las canciones eran una ventana de posibilidades de canción-agentes. Por un lado, tendrían un cajón lleno de canciones que buscan artistas; por el otro, los artistas en busca de canciones. Martin sabía que podía contar con James para una canción cuando un artista necesita un nuevo hit.

En noviembre de 1962, The Beatles habían estado bajo contrato con Parlophone durante unos cinco meses. Se estableció que las grabaciones de The Beatles serían distribuidas a nivel nacional por Parlophone, lo que representa las ventas, y los resultados del recuento de las regalías seria supervisado por la sociedad matriz EMI, quien también se hizo cargo de todas las ventas de discos en el extranjero.

El contrato había dejado un vacío, debido a que The Beatles, a diferencia de la mayoría de los otros artistas de la época, eran también compositores. Cada registro que se vende, una parte del precio de venta (llamado "royalty") se reserva para el ejecutante, y otra porción para el compositor. Esto es así incluso cuando el intérprete y el compositor son la misma persona.

Las regalías pueden representar una gran cantidad de dinero, y esta la necesidad de ser tomada en serio. Hay gente en el mundo hoy en día que están viviendo en el retiro cómodo de las regalías de una sola canción que escribieron hace muchos años.

McCartney y Lennon era un dueto de compositores formidables. No sólo podían escribir éxitos por sí mismos, podían también hacerlo con otros. De alguna manera todo ese talento de composición necesitaba convertirse en un negocio. Lennon y McCartney, por lo tanto, necesitaban una buena editora de canciones.

"Love Me Do" fue el primer sencillo de The Beatles, que fue publicado por la firma Ardmore & Beechwood que no había realizado ningún esfuerzo por promocionarla. A finales de noviembre, sin embargo, cuando The Beatles fueron a EMI y grabaron "Please Please Me" el grupo necesitaba un editor, y rápido.

Brian Epstein, manager de The Beatles, sugirió al productor George Martin que estaba pensando en tener una empresa estadounidense como Hill & Range,J & P. Hill & Range que se encargaba de publicar todos las canciones de Elvis Presley. Martin le dijo a Brian que debería buscar a alguien más pequeño. El hombre que sugirió fue el de Dick James.

Brian vio el talento de John y Paul y le dijo a James que estaban sentados encima de una mina de oro en potencia, Dick James decidió que el contrato de composiciones estándar no sería correcto y propone a Brian lo siguiente: Vamos a armar una nueva pequeña empresa para los chicos. Lo llamaremos "Northern Songs", ya que eres del norte. Todo el dinero de la composición de canciones, partituras, cubiertas, reproducción de la música por otros artistas, etc. iría a las arcas de "Northern Songs" y sería distribuido de la siguiente manera:

50% a Dick James.

20% a John Lennon.

20% a Paul McCartney.

10% a Brian Epstein.

Dado que The Beatles no eran todavía "The Beatles", James fue se comprometió a trabajar por nada. Estaba tomando un porcentaje de un equipo de compositores no probados. Este fue un justo y generoso trato. George Martin no se había equivocado acerca de Dick James. Brian aceptó la oferta. Y por lo tanto, nació "Northern Songs". En los meses y años que siguieron, The Beatles crecieron en su fama y composiciones. Dick James hizo bien su contrato de edición.

Entonces, ¿Cómo los Beatles terminan perdiendo sus canciones?

Básicamente, se trata de tres pasos. En primer lugar, la cotización en bolsa de "Northern Songs", convirtiéndose una empresa de propiedad de accionistas, en lugar de James, Epstein, Paul y John. En segundo lugar, la muerte de Brian Epstein, representante del grupo The Beatles, quien fuera nombrado en numerosas veces como El quinto Beatle. Y en tercer lugar, la deriva de la relación de Dick James y The Beatles.

1965

En 1965 "Northern Songs" entró a cotizar en el mercado de valores. ¿Por qué se hace esto? Por la razón de siempre: para tener efectivo. En ese momento, The Beatles, en virtud de su contrato de grabación con EMI no estaban haciendo una gran cantidad de dinero en sus registros. "Northern Songs" fue vista como una manera de traer dinero rápidamente. Básicamente, la compañía se divide en acciones así:

23% a Dick James;

15% para John y Paul;

7,5% a Brian Epstein, en realidad, empresa de gestión (NEMS Enterprises)

y 0,8% para George y Ringo.

Esto dejó un 25% de la empresa para ser vendida al público. De golpe, "Northern Songs" habían ganado varios cientos de miles de libras. Sin embargo, una disconformidad gradual entre James y The Beatles comenzó a producirse. Esto se debió a la creciente toma de conciencia de The Beatles de su propia situación de negocio - y su creciente insatisfacción con muchas de las decisiones y acuerdos que Brian había hecho en su nombre. En particular, el 23% de las acciones que Dick James tomó del "Northern Songs", aunque muchos dicen que se lo había ganado, esto irritó a John y Paul.

1966 - 1967

The Beatles, ya eran muy famosos y ricos. Entonces, ¿por qué necesitaban un 'papá' como James ?. ¿Qué ha hecho él para ellos para que tenga un gran pedazo del pastel así?

Luego, en agosto de 1967, mientras que los Beatles estaban en Bangor, País de Gales, el manager Brian Epstein murió. Esto arrojó las relaciones comerciales de The Beatles en el caos, Clive Epstein, el hermano de Brian, se hizo cargo de NEMS Enterprises (empresa del fallecido Brian Epstein).

Sin embargo, la muerte de Brian impactó en la relación Beatles / Dick James de dos maneras directas: En primer lugar, se elimina un vínculo personal entre las partes, lo que permitió que su amistad personal se deteriore sin control a lo largo de 1968 - con resultados dramáticos. En segundo lugar, la muerte de Brian Epstein precipitó un frenesí pocas veces igualado en la comunidad de negocios de Londres: hombres de negocios grandes y pequeños, de buena reputación, de todas las tendencias estaban buscando una manera de meterse en los asuntos de The Beatles y uno de ellos fue Sir Lew Grade que dirigía la red de ATV (Associated Television) en Gran Bretaña.

Grade ya era accionista minoritario de Northern Songs y había sido agente de James. Ahora se acercaba a James con una oferta: Comprar las acciones de James, quien al principio ni siquiera lo consideró. Pero Lew Grade era un hombre persistente y en 1968 The Beatles crearon Apple Corps, pero en cuestión de meses cualquiera que tenían ojos podían ver que Apple era un desastre y los Beatles no tenían ningún sentido para los negocios.

1969

Para marzo de 1969, las cosas sólo habían empeorado. Mientras Northern Songs todavía se podría decir que estaba funcionando bien, últimamente estaba más inestable de lo habitual.

Llega a la escena Allen Klein. Klein, era director de Rolling Stones y había sido la sombra de The Beatles durante años en busca de la forma de entrar a su circulo. Se comprometió, que podría "limpiar" Apple y conseguir el dinero procedente de The Beatles para The Beatles de nuevo.

El viernes 27 de marzo de, 1969 - mientras que Paul y Linda estaban de luna de miel, y John y Yoko lejos en lo suyo - Dick James cedió y vendió su 23% de Northern Songs a Lew Grade / ATV en algo más de un millón de libras.

En los periódicos en Ámsterdam, John leyó la noticia el sábado 28. Paul lo descubrió, en Estados Unidos, unos días más tarde. Lo que ambos leyeron fue un shock. ATV ahora titular del 35% de Northern Songs - y había ofrecido públicamente 9,5 millones de libras por el resto de la compañía.

Unidos en la furia, John y Paul se reunieron en Londres en abril para decidir qué hacer. The Beatles, si querían ser dueños de Northern Songs tendrían que superar la oferta de ATV por las otras acciones. La primera pregunta fue: ¿Cuánto era? Klein se sentó e hizo balance con un descubrimiento interesante. Mientras que Paul y John tenían originalmente emitidas 644.000 acciones de capital de Northern, Paul tenia 751.000 ya que había comprado en secreto las acciones adicionales el año anterior. John se sorprendió. Paul trató de explicar que se trataba de una inversión; pero John lo vio de manera diferente. "Es la primera vez que alguno de nosotros ha actuado a espaldas del otro."

Otra versión:

Pocos días después de Allen Klein se convirtiera en el gerente de The Beatles, Dick James vendió sus acciones de Northern Songs a Sir Lew Grade. Cuando se hizo la oferta, Dick James visitó a Lennon y McCartney en la casa de Paul para explicar su situación. The Beatles estaban molestos por lo que consideraban una traición, a pesar de que los dos tendrían grandes cantidades de dinero en efectivo, Lennon y McCartney lanzaron una contraoferta para Northern Songs, pero los grandes inversores institucionales prefirieron un acuerdo con ATV.

The Beatles, resultaban ser propietarios del 31% de las acciones de Northern y ATV Lew Grade 35%, lo que significaba que había un 34% por ahí en manos de varios individuos y consorcios en juego. Si un número suficiente de estas personas podrían ser persuadidos para vender le darían el 51%, que dictaría quien controlaba el Northern. La carrera estaba en marcha.

El plan de Klein era el siguiente: The Beatles sólo necesitaban dinero para comprar el 20% de las acciones en circulación, lo que les daría el 51%. El problema era conseguir esa cantidad de dinero en conjunto en un corto plazo. Las fuentes principales fueron las propias arcas del grupo. Klein ofreció otras 640.000 libras al prometer sus propias acciones de MGM como garantía. Y el dinero final se materializó a partir de un banquero de Londres, Henry Ansbacher & Co., bajo la forma de un préstamo bancario garantizado mediante el uso de todas las acciones de Northern de John como garantía. Paul se negó a arriesgar sus propias acciones para el mismo propósito.

Klein con John y Yoko iniciaron una travesia  a través de Londres de reunión en reunión, de consorcio en consorcio, tratando de convencer a la gente de vender sus acciones a The Beatles. Pronto se hizo un descubrimiento sorprendente: había un tercer jugador importante en toda la disputa del Northern - un gran consorcio de accionistas de Londres que habían construido en silencio su participación en el Northern con el 14%. Tanto ATV y Klein comenzaron a tratar con este consorcio; y estaba claro desde el principio que estaban dispuestos a ir por The Beatles. Pero había un problema: no les gustaba Klein.

A partir de ahora, Northern sería controlado por una junta independiente y The Beatles estaban a punto de ganar: los accionistas se tranquilizaron, y Lew Grade, a principios de mayo el 69, estaba listo para dejarlo todo. Pero entonces, en el último minuto todo se invirtió. Se informó en la prensa de que John no estaba contento con la idea de que alguien participe en una "junta independiente" y tenga el control de su música. El 20 de mayo, el consorcio anunció que había llegado a un acuerdo con ATV Lew Grade. De ahora en adelante, cualquier posibilidad de que The Beatles recobren Northern Songs estaba fuera de la cuestión.

El consorcio en realidad no vendió a ATV en esa fecha. Pero las cosas habían llegado a un punto muerto. ATV ahora tenía el "control" de Northern Songs. Sólo quedaba ver qué harían The Beatles al respecto.

Durante el verano y otoño de 1969, Lew Grade tuvo la esperanza de que él pudiera atraer al grupo como amigos o al menos como socios. Lo que quería hacer era comprar el Northern hasta poseer 51% de ellos, pero también convencer a John y Paul para que mantuvieran su 31%.

A finales de octubre, finalmente todo cayó en su lugar. En primer lugar, ATV compró el consorcio, además de otros inversores independientes, y logro su participación en Northern Songs a poco más del 51%. En cuestión de horas, se anunció que Paul, John y Ringo también venderían todas sus acciones a ATV. En pocas semanas, el trato estaba hecho. John y Paul recibieron cada uno 1,5 millones de libras. Ringo aproximadamente 80.000 y Lew Grade / ATV ahora controla más del ochenta por ciento de Northern Songs.

Con la adquisición de Northern Songs, ATV y Lew Grade ahora controlan efectivamente dos cosas principales: (a) toda la editorial de las canciones, es decir, copias impresas de canciones reales como partituras y todas las licencias de las canciones, una categoría más amplia y más potente que permite que una canción pueda ser grabada por otro artista, regrabada en otro medio, o un registro de The Beatles sea utilizado con material visual, es decir, una película, un vídeo musical, o un anuncio de televisión.

La pérdida de la publicación no significa que ATV se apodera de todo el dinero de estas fuentes. Paul y John todavía eran los autores de sus canciones y como tal, todavía tenían los pagos de regalías. Sin embargo, los ingresos procedentes de la publicación de la canción y la concesión de licencias serían recogidos por Northern / ATV, que se quedarán con algo antes de pasar el resto de Lennon y McCartney.

Sir Lew Grade decide deshacerse del catálogo

Aquí es cuando existen varias versiones sobre lo que ocurrió. Una de ellas es que Grade llamó a McCartney y le ofreció el catálogo por 20 millones de dólares. En 1981, con Yoko Ono, McCartney intentó hacer una compra conjunta del catálogo de música ATV. En una rueda de prensa del año 1990, McCartney recordó: "Me ofrecieron comprar las canciones por 20 millones de dólares", pero no quería ser percibidos como el dueño de de las canciones de John Lennon". McCartney abandona el acuerdo cuando no fueron capaces de hacer una adquisición conjunta.

Robert Holmes à Court

Cuando en 1982 Lew Grade perdió el control de Associated Communications Corporation, la compañía matriz de la televisión y otros intereses a manos de Robert Holmes à Court, el Señor Grade le permitió comprar el 51% de las acciones con derecho a voto.

En 1982 Robert Holmes à Court adquirió la Associated Communications Corporation del Señor Grade, un importante grupo de entretenimiento británico y en 1984 pone a la venta ATV Music, incluyendo Northern Songs , un conjunto de empresa de The Beatles para controlar los derechos de autor de su música.

Michael Jackson adquiere ATV Music

ATV Music Publishing fue comprado por Michael Jackson. De acuerdo con Bert Reuter que negoció la venta "habíamos dado a Paul McCartney el derecho de preferencia, pero Paul no lo quería en ese momento".

El abogado de Michael Jackson, en ese entonces el mismísimo John Branca se contactó con un abogado de McCartney, quien dijo que el ex beatle no estaría haciendo una oferta para el catálogo porque piensa que es "demasiado caro". Del mismo modo, también se contacto con Yoko Ono pero no entró en la licitación.

Michael Jackson se hizo activo en la industria de la edición musical cuando era una estrella en la década de 1980, después de una conversación que sostuvo con Paul McCartney, quien le explicó la importancia de estas compañías que obtienen y distribuyen regalías a compositores.

Durante una entrevista, 10 años más tarde, Linda McCartney contó la apasionante conversación entre Paul y Michael, en la cocina de la granja. Linda recordaría que fue durante la noche del martes 8 de febrero de 1983. Paul habló de dinero, su tema obsesivo. Le contó a Michael que el gran negocio estaba en comprar los derechos editoriales de las canciones de los grandes artistas. Le mostró un catálogo de MPL producciones, su propia editorial. Vio como McCartney se había apoderado de las canciones de Buddy Holly, de Carl Perkins y hasta las de canciones de Al Johnson, el hombre que cantó en la primer película hablada del cine. Sus dos últimas adquisiciones habían sido los dos primeros temas de los Beatles. Es decir, 'Love me do' y 'P. S. I love you', que no habían caído en el contrato de Nothern Songs.

Poco después, Jackson se reunió con su abogado, John Branca, en el estudio de la casa de la familia Jackson en Encino. Se suponía que iban a hablar de volver a firmar con el BMI, la organización de derechos de actuación que cobra tarifas de compositor para radio, televisión y actuaciones en directo. Al final de la reunión de Jackson le dijo Branca, "quiero comprar algunos derechos de autor, como Paul."

En los próximos meses, Branca se acercó con listas de canciones (derechos de autor) que estaban a la venta. Jackson terminó comprando la colección de Sly Stone, que incluye este tipo de gemas pop-soul como "Everyday People" y "Everybody Is a Star." También compró el paquete de Double Diamond que cuenta con Len Barry de "1-2-3", Soul Survivors' "Expressway to Your Heart," canciones que Jackson le gustaban desde sus días de pre-adolescentes. Entre otras adquisiciones fueron dos hits de Dion: The Wanderer" and "Runaround Sue. Esas compras le cuestan a Jackson menos de $ 1 millón.

Branca se dio cuenta de que Jackson estaba listo para un movimiento más grande. Mencionó Combine Music, cuyo catálogo de canciones incluye muchos de los preciados hits de Kristofferson Kris (incluyendo "Help Me Make It Through the Night") y a Tony Joe White "Polk Salad Annie". Sin embargo, Jackson lo desaprobó. Él sólo quería canciones que significaban mucho para él, por lo que se negó a hacer una oferta en todos menos tres de los 40 catálogos que se le presentaron durante los últimos tres años.

1984

A principios de 1984 Jackson se concentró completamente en la gira "Victory". La cuestión de los catálogos se desvaneció pasando a segundo plano hasta su reunión en septiembre con Branca en Filadelfia. Branca voló regularmente los fines de semana durante la larga gira para reunirse con Jackson y Frank Dileo, hablando sobre los detalles del negocio, que van desde merchandising a varias discusiones del tour.

A diferencia de las estrellas del pop que no disfrutan de los asuntos de negocios, Jackson estaba activamente involucrado en todas las facetas de su carrera.

Al final de la reunión de septiembre en Filadelfia, Branca tenía una sorpresa. El abogado le dijo casualmente, "Por cierto, el catálogo de ATV está disponible." Jackson parecía desconcertado. Branca añadió en broma, "Incluye algunas cosas que le pueden interesar." "¿Como que?" preguntó Jackson. "Northern Songs," respondió Branca. "Pero espera," advirtió Branca. "Otras personas también quieren el catálogo. Va a ser una lucha." Jackson respondió: "No me importa. Lo quiero... Por favor."

Las negociaciones llegaron a ser tan enredadas que los representantes de Jackson se alejaron de las conversaciones y se negaron a devolver las llamadas durante casi un mes, a pesar de que ya habían gastado más de $ 1 millón, y cientos de horas en su búsqueda para realizar el sueño de Jackson de ser propietario del catálogo atv.

Se comentaba que CBS (ahora Sony Music) estaba interesada en el catálogo, pero no quería correr el riesgo de enojar a Jackson haciendo una oferta en contra de su mayor estrella.

En cualquier caso, la primera tarea de Branca fue determinar el valor del catálogo de música de ATV. La ofertas anteriores por ATV según los informes, fueron de $ 39 millones a los $ 60 millones. Pero después de las reuniones con Stewart, el contador Marshall Gelfand y otros, sugirieron a Branca una cantidad a pagar por Jackson de $ 46 millones de dólares.

"Sobre la base de los ingresos del catálogo, nos pareció que era un precio justo", explicó Branca. "Los catálogos suelen traer cinco a siete veces las acciones netas anuales de la editorial. Sabíamos que alguien había hecho una oferta $ 39 millones y que queríamos estar por encima de la multitud, pero no tan alto como para tener espacio para subir."

El 20 de noviembre, se comunicó la oferta de $ 46 millones en un télex al propietario del ATV, Holmes a Court, solicitando una reunión en Londres.

Holmes a Court acusó recibo de la oferta de Jackson por $ 46 millones y programó una reunión el 14 de diciembre en Londres. Branca, que solo asistiría a las sesiones cuando Holmes a Court estaba presente, fue representado por David Gullen y Gary Stiffelman, también con la firma de Ziffren, Brittenham y Gullen, en estas sesiones. Holmes a Court estuvo representado por Geoffrey Davies, un abogado de Londres, y Alan Newman, un ejecutivo clave.

1985

En junio de 1985, Michael Jackson y Branca se enteraron que Charles Koppelman y Marty Bandier de Entertainment Co. habían hecho un principio de acuerdo con Holmes à Court para comprar el catálogo en U$S 50,000,000, pero a principios de agosto, el equipo de Holmes à Court se contacta con Jackson de nuevo y las dos partes hacen concesiones.

El trasfondo : ¿Por qué los Beatles nunca renuncian a su publicación? ¿Y por qué no compra McCartney sus propias canciones?

John Lennon y McCartney tuvieron importantes problemas de impuestos en Gran Bretaña en la década de 1960 y para evitar el pago del 90% de los ingresos, se les aconsejó que o bien vender sus derechos de publicación directamente o forman una corporación pública para desviar la presión fiscal. Así, establecieron "Northern Songs Ltd". como una empresa pública con el manager Brian Epstein y editor Dick James. La medida tenía sentido financiero, pero dio lugar a los Beatles perdieran los derechos de las canciones cuando ATV compró la mayoría de Northern Songs.

Si se compra a un precio razonable y bien administrado, los catálogos son considerados una excelente inversión. Son tan buenas inversiones, de hecho, que es cada vez más difícil de encontrar uno en el mercado. La regla de los compositores de hoy en día después del ejemplo de The Beatles: nunca venden sus publicaciones.

Así que, ¿por qué McCartney no vuelve a comprar los derechos?

McCartney declara que hizo ofertas para ATV a lo largo de los años, pero -de acuerdo con las personas cercanas a las negociaciones / ATV Jackson - no era un comprador serio en los últimos años. Entre la competencia por los derechos de ATV estaban: Charles Koppelman y Marty Bandier, The Entertainment Co., Virgin Records entre otros.

Pero McCartney estuvo involucrado en un divertida información: "Personas allegadas a Holmes á Court's estaban convencidos por un tiempo que Michael era un cómplice de Paul", dijo una de las partes de las negociaciones. "Parece que la gente de Paul dijo una vez a uno de los responsables de ATV que su cliente estaba interesado en comprar los derechos de autor, pero que no querían pasar por largas negociaciones. Dijeron, en efecto,"Usted sale y consigue su mejor oferta y vamos a pagar un 10% más". "Por lo tanto, cuando Michael se presenta, saben que él es un amigo de Paul y sospechan que su oferta era sólo una forma de que Paul evitara el pago del 10% adicional. Les tomó mucho tiempo para convencerlos de que Michael estaba actuando por si mismo ".

Jackson quería solo comprar los derechos de las canciones, pero el paquete incluía edificios, un estudio de grabación y algunos equipos de estudio - y un seguro de vida de su amigo, McCartney.

Los abogados de Jackson querían un acuerdo vinculante por lo que Jackson se aseguraba el catálogo, si un examen de libros y documentos confirmaba las declaraciones de ATV sobre la renta y la propiedad de los derechos de autor. Pero la compañía no quería que se comprometiera a no ser que Jackson acepte tomar prácticamente el catálogo "tal cual" - o independientemente de los resultados.

Las dos partes finalmente se comprometieron en un breve memorándum. El grupo Jackson empezó a supervisar los libros de ATV. El proceso duró cuatro meses.

Un equipo de abogados de Jackson fue enviado a la Oficina de Copyright de Estados Unidos en Washington para comprobar la autenticidad de cada composición significativa en el catálogo de cerca de 4.000 canciones. Mientras tanto, los otros equipos estaban trabajando en Londres y en las oficinas de ATV de todo el mundo certificando los documentos legales.

Al mismo tiempo, la empresa de contabilidad basada en Los Ángeles de Gelfand, Rennert y Feldman estaba supervisando con un equipo de 20 personas los libros contables en Londres, Los Ángeles, Toronto, Sydney, Munich y Ámsterdam.

El examen se acercó con algunas discrepancias pero no lo suficiente para matar el interés de Jackson.

"El peligro de tomar tanto tiempo para comprobar todos estos asuntos era que Holmes podría haber cambiado de opinión y no vender el catálogo o haberlo vendido a otro interesado", reconoció Branca. "Pero nos dimos cuenta que cualquier persona que comprara el catálogo tendría que pasar por los mismos controles y tendrían tres meses por delante."

Mientras se llevaban a cabo los estudios, Stiffelman continuó las reuniones en Londres con representantes de ATV. Comenzaron a bosquejar contratos en enero y luego se sentaron un 16 de marzo para una serie de reuniones de seguimiento que duraron semanas. Las partes pasaron por ocho borradores de contrato.

Las cosas se movían lentamente, según el equipo de Jackson, ya que las partes debatieron interminablemente sobre las cuestiones de precio, garantía y la complicada estructura de la operación. Entonces, Michael Jackson ayudó a su propia causa. Mientras estaba en Londres en marzo de 1985 para ver su figura de cera que dio a conocer el museo de Madame Tussauds, él apareció en las aburridas reuniones e iluminó el estado de ánimo de todos.

"Es mucho más divertido vender algo a una súper estrella que a una corporación, recordando a todos que se trataba de una súper estrella", dijo Stiffelman. "Michael se mostró en su colorido uniforme y firmó autógrafos para todos los trabajadores de la oficina. Fue muy impresionante y sin duda ayudó a desbloquear la situación.".

Para abril, ya era hora de que Branca y Holmes á Court finalmente se conozcan cara a cara. El acuerdo por fin? No exactamente. Cuando se reunieron en Nueva York, Holmes á Court ya había revisado el contrato y encontrado diversas disposiciones inaceptables. La promesa de un acuerdo rápido se desvaneció rápidamente. Frustrado, Branca llegó a la conclusión de que Holmes á Court no estaba ni siquiera cerca de hacer el acuerdo final.

El abogado de Jackson llamó por teléfono a su casa en Encino para decirle que sentía que era el momento de decirle Holmes á Court que, o bien las partes deben llegar a un acuerdo inmediato o que Jackson retiraría su oferta.

Jackson habría aceptado la línea dura, sin embargo, estaba claramente preocupado por la pérdida de sus preciadas canciones de The Beatles. Él ya había reunido todos los libros que pudo encontrar sobre The Beatles y había leído todo acerca de sus canciones favoritas de Lennon-McCartney.

Branca regresó a la reunión con Holmes á Court , expresado la impaciencia de Jackson y los dos se dieron la mano en los términos de un acuerdo. Estuvieron de acuerdo en que Stiffelman iría a Londres para reunirse con Holmes á Court para repasar lo que se supone que serian detalles menores.

El equipo de Jackson tiende a describir las conversaciones de la negociación por ATV como agotadora y frustrante. Se quejan de lo que describieron como cambios frecuentes de posiciones por Holmes. Pero del otro lado sugieren que el proceso fue simplemente "como de costumbre", argumentando la negativa de Jackson de conocer personalmente a Holmes á Court.

En Encino, Branca le dijo a Jackson que era el momento de ser duro - para decirle a Holmes a Court que tenía que aceptar la última oferta o todo el asunto estaría terminado. Jackson estuvo de acuerdo y Holmes a Court captó el mensaje pero jugó a enfriar la situación. Le envió una carta a Branca en mayo señalando que las negociaciones habían llegado a un fuera de curso y se ofreció para volver a abrir la puerta. Dijo que iba a ver a Jackson como el postor exclusivo durante 30 días, pero quería ver a otros oferentes después de eso.

Branca ignoró la carta durante tres semanas. Justo antes de la fecha límite, envió a Holmes una carta que, básicamente, decía que Jackson había hecho su oferta final. Si no era aceptada, le deseaba buena suerte a Holmes con los otros oferentes. A principios de junio, Holmes informó a Branca en otra carta que la exclusividad de Jackson había expirado, a pesar de que todavía le dio la bienvenida a los intereses de Jackson.

El equipo de Jackson, había interpretando la carta de Holmes como signos de que todavía vieron a Jackson como el principal postor, pero tuvieron una sacudida a los pocos días. Se enteraron de que Holmes había firmado un acuerdo tentativo de $ 50 millones con Charles Koppelman y de Marty Bandier Entertainment Co. Sin embargo, a principios de agosto el agentes de Holmes estableció contacto con Jackson de nuevo, diciendo que la puerta todavía podría estar abierta. Branca informó al abogado de Holmes Geoffrey Davies que Jackson de hecho todavía está interesado, pero sólo si podría concluir rápidamente porque Jackson estaba considerando otra inversión importante. Branca y Stiffelman sintieron que Holmes estaba listo para hacer un trato con Jackson.

Holmes á Court aparentemente aceptó la oferta de Jackson porque parecía que Michael podría cerrar el negocio con mayor rapidez. La decisión temprana de Jackson para examinar los libros antes de esperar un contrato formal resultó ser la clave para el acuerdo.

El contrato se firmó finalmente a las 2:45 am del 10 de agosto de 1985, aunque ni Jackson ni Holmes a Court estuvieron presentes.

Documentos de la compañías muestran que Jackson contrató un crédito $ 30 millones (US) desde el Chemical Bank para facilitar la compra antes de transferir la propiedad de Northern Songs de Nassau en las Bahamas, donde dos banqueros fueron nombrados en la junta.


 

1995 Fusion Sony/Atv Music Publishing.

En 1995 Michael Jackson fusionó su catálogo con Sony Music, quien adquiere el 50% del catálogo por 95 millones de dólares, pasando a llamarse "Sony / ATV Music Publishing". Como empresa, Northern Songs se disolvió en 1995.

Michael todavía controlaba el 100% de sus propias canciones a través de su compañía separada Mijac Music. Entre 1995 y 2005, Sony / ATV Music Publishing crecería a poseer más de 200.000 canciones.

 

2001

Michael Jackson "no venderá" el catálogo de canciones de los Beatles. La declaración apareció en medio de los rumores de que planeaba vender los derechos de canciones de The Beatles para solventar problemas económicos. Michael Jackson fue enfático en su declaración: "Quiero aclarar un rumor estúpido, el catálogo de The Beatles no está a la venta y nunca lo estará."

2006

Michael Jackson con la ayuda de Sony logra refinanciar y pagar parte de su deuda de más de 300 millones de dólares con un grupo inversor. En un acuerdo secreto se firma una cláusula societaria por la cual, si algunos de los socios de Sony/Atv tiene que vender su parte del 50%, el otro socio tendrá prioridad en la compra.

2012

Un grupo encabezado por Sony adquirió la británica EMI Music Publishing a Citigroup por 2.200 millones de dólares, en un acuerdo que creo la mayor empresa de derechos de propiedad intelectual de música en el mundo.

Al adquirir la división de EMI, Sony/ATV, controlará poco más de dos millones de canciones registradas ante derechos de autor. La entidad recibirá casi un tercio de los ingresos por uso de material protegido en el mundo.

La cantidad no necesariamente le daría a la empresa la posibilidad de usar su dominio para impulsar sus ingresos, porque las cuotas de regalías están celosamente controladas por las leyes en varios países.

La aprobación que dio la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos significa que los reguladores estuvieron de acuerdo en que la nueva entidad no tendrá el poder de mercado para aumentar las tarifas por su cuenta o para coordinar un cambio similar con otros, lo que podría haber afectado el precio de las canciones.

La participación del 11.7% de Sony/ATV y el 19.3% de EMI implican que la nueva empresa controlará cerca de 31% del mercado mundial de derechos de autor en la música, superando el 22.2% de Universal Music Publishing Group, dijo Dyson.

2016

En el mes de Marzo Sony acordó pagar al Estate de Michael Jackson $750 millones de dólares por su parte de la compañía, la cual comenzó hace 21 años como un proyecto conjunto entre Sony y el Rey del Pop. Los herederos de Jackson seguirían siendo propietarios del 10% de EMI Music Publishing, así como de Mijac Music, la compañía editorial propietaria de las canciones escritas por Jackson y otros compositores, además de los masters de Jackson.

Los competidores de Sony/ATV, Warner Music Group y el grupo de sello independiente Impala, comunicaron su preocupación a reguladores Europeos acerca de la intención de la editorial de comprar la parte de la compañía que pertenecía a Michael Jackson. Los oficiales anti-monopolio tuvieron como una fecha límite provisional del 1º de Agosto de 2016 para decidir si permitían que Sony adquiera la parte que le pertenece al estate de Michael Jackson. Se argumentaba que esta operación convertiría a Sony/ATV en un jugador demasiado poderoso dentro del mundo editorial. La oficial encargada, Margrethe Vestager, podía aprobar el acuerdo o llamar a concesiones.

El 2 de Agosto la Comisión Europea (CE) aprueba la adquisición del control exclusivo sobre la editora musical Sony/ATV por parte de Sony Corporation of America. La CE considera que la transacción no tiene un impacto negativo sobre la competencia en ningún mercado de música grabada y de editores musicales en el Espacio Económico Europeo (EEE).

En concreto, la Comisión Europea opina que la adquisición no incrementa el poder de mercado de Sony de forma significativa frente a los proveedores de música digital con respecto a la situación previa a la compra. El caso se analizó de acuerdo con el procedimiento de la Unión Europea sobre fusiones.

Martin Bandier, CEO de Sony/ATV, indicó: “La finalización de este acuerdo significa excelentes noticias para Sony/ATV y todos los empleados de la compañía. Marca el comienzo de un nuevo y emocionante capítulo de nuestra gran historia y no podemos esperar a comenzar a operar como una compañía 100% propiedad de Sony. La corporación ha demostrado una fe y apoyo absolutos en nuestro trabajo al emprender este acuerdo y estamos listos para recompensar esa confianza en los meses y años por venir”

Así Sony se convierte en la tercera discográfica en tomar control total de una editorial, luego de que Warner Music Group adquiriese Warner/Chappell y Universal hiciese lo mismo con Universal Music Publishing Group.

Sony/ATV es la editorial más grande del mundo con un catálogo actual de aproximadamente 4.2 millones de canciones de artistas.

 

 

Investigación y Armado La Corte del Rey del Pop.

 

 

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